为什么《动森》里的村民会对玩家产生如何之大的影响?

本文略有修改,编译自Fanbyte
翻译:王艺 编辑:Zoe

编者按:玩过《动物之森》的玩家或许都体验过与那群可爱村民之间曾有过的羁绊,大家的关系是如此自然且愉快,玩家甚至会因为他们的离去而难过沉沦。这款系列里的村民为什么能和玩家产生如此紧密的联系呢?本文讲述了几位《动物之森》玩家与自己心爱村民之间的过往经历,作者也是其中一员,我们可以从他们的故事中了解到这些动物村民在玩家成长历程中所扮演的角色。

我在电子游戏里遇到了人生中的第一个好朋友。当时,我还在上幼儿园,爸爸和我每周都要去一次百视达(Blockbuster,现在差不多绝迹了),我恰好看到 Gamecube 版本的《动物之森》。虽然我之前没接触过这类游戏,但马上就被封面上的小动物给吸引了。

很快,我就开始沉迷这款游戏,镇上的一只小熊从一众村民中脱颖而出。这只可爱的小熊叫 Olive,非常可爱,总喜欢用萌系家具来装饰自己的房子。而且,她还有一个可爱的口头禅,那就是「豌豆(sweet pea)!」。我几乎每天都给 Olive 写信,而且每当节假日来临之际,总会赶在别人之前给她送礼物。

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连续玩了一年《动物之森》后,我准备去探索新的牧场。不到一个月的时间,我回来后却发现 Olive 打算搬出去,我当时并没有求她留下来,也没说服她放弃搬走的计划。最后,Olive 一封信也没有留就离开了,也似乎没因为在好朋友外出期间离开而感到懊悔。当时我十分崩溃,不可否认,这件事的确给我造成了一定的阴影,导致我长大以后不太容易相信别人。

现在我已经 22 岁了,但还会时不时想起 Olive。每次从 Bath & Body Works 买的豌豆香水(我最喜欢的味道),还有我在游戏中用来装饰的可爱家具,都会让我想起 Olive。因此,我对《集合啦!动物森友会》充满期待。

不管怎么说,Olive 是我的生命中一个很重要的角色,也许我永远不会从她那里得到任何回应,因为当我再次见到她时,她肯定已经不记得我了。《动物之森》的角色都设计得这么简单,但他们为什么会对我们有如此大的影响呢?

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成长,放手,继续前行

对于作家兼油管 Up 主 Jay Petrequin 来说,青蛙 Cousteau 一开始并没有给他留下深刻的印象。比起这位两栖动物的小家伙,Jay Petrequin 更喜欢其他毛绒绒的村民。不过,他花了一个夏天的时间体验《动物之森 新叶》,结果其他村民都渐渐搬走了。秋天来临时,他沉迷了其他游戏。

三个月一晃而过,这时他才重拾《动物之森 新叶》。打开游戏后,他发现 Cousteau 是唯一一个留下来的村民。他完全没有料到,这个「小青蛙和他英俊的『翘胡子』」很快就成为自己生命中一个重要的角色。

「我总是好奇 Cousteau 会不会也在哪天提出要搬走,或者哪一天我打开游戏时,发现他已经搬走了。」Jay Petrequin 说,「但他从来都没这么干过。每当我打开游戏,这个小家伙就一直在那里呆着 …… 从很多方面来看,我开始玩《动物之森 新叶》的时候,那个夏天恰好见证了我某个成长期的末尾。只要看到 Cousteau,我就会想起那段时光,真是出奇地让人欣慰啊。 」

后来,Jay 暂停了《动物之森 新叶》,两年后才再次打开这款游戏。回到这个虚拟小镇时,他发现 Cousteau 也搬走了。「实际上,这件事真的让我很开心,」Jay 表示,「我自己的人生早已发生了变化,也渐渐看清了自己的人生和所处的位置,并对此越来越坦然。因此,Cousteau 搬走的这件事其实让我觉得释然,它仿佛是我成长路上的一个标记,他的离开算是见证了我的成长。」

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Daimara Suero 从小就是《动物之森》系列的忠实粉丝,但她的经历却与 Jay 的不太一样,她并没有喜欢上那个脾气暴躁的地鼠先生(Mr. Resetti),也不像我那样和 Olive 有着一段悲伤的往事。

实际上,刚开始她真的很讨厌这只地鼠。Daimara 一直都是一个乖巧的小孩,她从小就为这一点深感自豪。但当地鼠先生第一次出现在屋外,大吼着「你忘记存档了!」的时候,她立马吓得大哭起来。

不过,当她回忆起那段时光,却发生了一些有趣的事情。她在油管上查找了有关地鼠先生的信息,然后惊奇地发现自己居然对地鼠先生产生了一股敬意。

「有时候,如果他太严厉了,他会马上道歉,告诉玩家『我知道自己太凶了,但我天生如此,对于这一点 …… 我真是深感抱歉』」Daimara Suero 回忆道,「虽然他还是那么可怕,但说实话,他不过是在尽自己的职责。本来别人雇佣他就是专程来提醒玩家存档的。对不起啊,地鼠先生!知道这一点后,我比小时候还要感到惭愧。」

如今,Daimara 已经长大了,她意识到地鼠先生不过是资本主义下苦苦挣扎的一份子,他被雇佣向那些重置小镇或忘记存档的人大吼大叫,这是他的谋生方式。

实际上,你也可以在《质量效应》或《龙腾世纪》等系列游戏中看到这类充满个人情感色彩的故事,这些游戏中的角色往往都有丰富的背景故事,而且随着主线和支线的推进,角色的故事也会随之发生改变,玩家甚至还可以把队友当成恋爱对象!

不过,《动物之森》的村民设计得却相当简单,基本上,游戏开发者根据他们的性别分成了四种类型的性格,大部分性格都不会发生什么改变,而且这些村民随时都有可能搬出去,从此消失不见。

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不过,你却可以在 Tumblr 博客和推特上看到大量网友截图,上面都是村民令人难忘的台词。根据这一点,我们可以看出《动物之森》系列之所以会一直受到大家的喜爱,很大一部分原因都是因为这些可爱的村民角色。

这真的是一个意外且神奇的惊喜,毕竟开发团队并没有专门的写作人员来负责丰富他们的背景故事,也没有请声优为这群村民赋予独一无二的特性。

虽说大部分村民的台词都没什么营养,但为什么他们会对我们产生如此之大的影响呢?

动物村民流露的人性

《动物之森》中的猫头鹰 Celeste 是小镇上博物馆的工作人员,因为 Sophie Williams 特别沉迷太空、猫头鹰和占星术,所以她也自然而然地喜欢上了这个角色:「尽管这些小家伙都没有非常丰富的背景故事,而且台词尽是些陈词滥调 …… 但也正因如此,他们让我们觉得十分舒心和熟悉。」

「他们都生活在一个理想的小镇中,几乎没什么生活压力,但经常会说一些与现实相关的台词,比如给我们提一些建议或讲个笑话。这些元素让小动物们更加拟人化,让玩家沉浸在一个没有冲突和争吵的世界中,绝对不会让我们因为某个新村民破坏了新铺的道路而倍感压力!」

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对于游戏记者 Aron Garst 来说,居住在这样的理想世界真的是一件梦寐以求的事。他曾在网上发表过自己对《动物之森》的热爱,他最喜欢的村民是 Stitiches。每当 Aron 结束了一天忙碌的学业和工作回到家,这只慵懒的小熊总会和他谈论食物和生活中的其他小乐趣。

「我觉得与其他角色生活在一起的时候,大家都喜欢加入一些自己的东西。即便这些小动物不能理解,大家也总是会谈论一些自己喜欢的东西,」Aron 说道,「单机游戏和多人游戏真的有天壤之别,它们会给玩家带来截然不同的游戏体验。而《动物之森》则很好地平衡了这种特性,让我们在游戏中不会感到孤独。」

关于这种不会感受到孤独的体验,Daimara 对此也深有同感,这也是为何她会在童年沉迷《动物之森》的原因。

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「这些村民都很可爱,他们享受着自己的生活,但并不会忘记我,有时候还会给我送礼物,」Daimara 说,「虽然我在现实中也有朋友,但他们有时候并不想和我玩 …… 由于家庭纠纷,我也没办法整天去找他们玩,而《动物之森》总会让我找到快乐与平静。」

这些可爱的小动物就像真正的人类一样独立,他们都过着自己的生活,而且还会在与玩家一起共度时光,让我们感受到真挚的快乐和幸福。这也是为什么《动物之森》会让 Jay 印象这么深刻的原因吧。

「我觉得有可能是因为这些动物都有类似人一样的兴趣,而且游戏中的所有物品和家具都非常人性化,」Jay 说,「如果一个村民发出了一项请求,你会感觉就像一个朋友让你在路上给他们捎点东西那样自然,不会觉得这是个游戏任务。」

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在过去的十七年中,我一直对 Olive 心怀怨念。我总是告诉朋友我要和 Olive 决斗!我一定要搞一个经典的恶作剧,在村民房子旁边挖一个陷阱,然后给她寄去一个超丑的家具!这样就能让她精心布置的家具从此变得超级不协调,哼!

但实际上,尽管我已经找狸猫 Tom Nook 买了房屋,从 Harriet 那里剪了个新发型,与周围一群村民结交为朋友,但每当想起《动物之森》的时候,Olive 依旧是我脑海中冒出来的第一个角色。

我很喜欢小熊 Olive,因为她的存在,每天都有一个朋友等着我回家,从此,我在学校一个人上课、吃饭也不会觉得孤单。我很喜欢这个可爱的小家伙,她经常在周日早早起床,与我和其他村民一起做早操。我真的很喜欢这个虚拟世界的小伙伴,她离开这个小镇的时候,我身上似乎也有一部分也随之消失了。

我知道自己仍然喜欢这个小家伙,想念着 Olive,虽然再次相见的时候,她已经忘记了我的存在 …… 不过没关系的,《集合啦!动物森友会》马上就要出了,很快,我就可以有大把时间,去和这位既熟悉又陌生的老朋友再续友谊。

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