傲慢让暴雪小看了中国游戏的成长

傲慢让暴雪小看了中国游戏的成长

今天,在《炉石传说》还在进行新卡包预热,《魔兽世界》刚刚公布“巨龙时代”上线动画、解锁新职业龙希尔唤魔师,《守望先锋:归来》(下称《OW2》)推出才一个多月的微妙节点,暴雪和网易却先后官宣,双方协议将于明年1月到期,届时多款暴雪游戏在中国大陆地区的运营将一并终止。

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事实上,这条爆炸性的新闻并非毫无征兆。

本月初,动视暴雪2022年Q3财报就提到,暴雪与网易的协议将于2023年1月到期,公司正在讨论续签这些协议,但最终可能无法达成令双方都满意的协议。暴雪与网易签订的许可协议涵盖在中国发布的多款游戏(《魔兽世界》《星际争霸2》《炉石传说》《暗黑破坏神3》《守望先锋》等),这些协议约占动视暴雪2021年合并净收入的3%。《暗黑破坏神:不朽》是另外一份的长期合作协议,并不受续约影响。

然而彼时,鉴于暴雪与网易自2008年以来已经建立了长达14年稳定的合作关系,因此绝大多数玩家甚至游戏行业从业者都没有预料到最严重的结果。直至今天,靴子终于落地。

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暴雪和网易怎么就“离了”?

暴雪与网易的分手早有端倪。今年8月,有外媒报道称,由于在财务细节条款上存在分歧,暴雪和网易取消了一款未公布的MMORPG《魔兽世界》手游。传闻双方已经为这款游戏开发了3年之久,网易方面有超100名开发人员参与了该项目的研发。

种种迹象表明,分成不公很可能是导致事态进一步恶化成今日局面的导火索之一。有知情人士称,作为一款由暴雪与网易共同开发的手游,网易仅参与《暗黑破坏神:不朽》中国市场的营收分成,海外地区收入全归暴雪所有。而从今天各方透露的消息来看,上述传言应当属实,且暴雪旗下部分IP的手游改编还有意效仿《不朽》的分成模式。

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根据观察网援引接近网易的知情人士的消息,此次续约谈判,暴雪方面开出的条件十分严苛:

1、暴雪分成较2019-2022合约期50%以上营收和净利润进一步提高,且暴雪游戏定价将采取全球同步策略,而此前国服定价较全球其他地区普遍低约20%。

2、暴雪要求网易按照《暗黑破坏神:不朽》模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但网易只享有中国区市场营收分成。

3、暴雪要求网易缴纳巨额保证金或预付费用来担保第2条的完成,否则将被“处罚”。

此外,彭博社发文透露,网易与暴雪合作终止的关键问题在于,知识产权的所有权以及对中国数百万玩家数据的控制权。

很显然,网易方面无法接受暴雪如此苛刻的要求,种种矛盾导致双方最终分道扬镳。11月17日晚间,在网易公司第三季度业绩会上,网易公司董事局主席兼首席执行官丁磊也回应了与暴雪娱乐中止合作一事:

我们非常希望能继续代理暴雪游戏,为此付出非常多努力,但谈判难度远超预期。对关键核心条款,包括长远运营、玩家权益等都是暴雪提出的,这些条款也是我们不能接受的。我们会服务到最后一刻,保证玩家的信息安全和消费者权益。

与暴雪游戏代理权相关的“恩恩怨怨”

见证过中国网游近十几年风风雨雨的人都知道,由暴雪游戏在华运营权引发市场波澜已经不是头一次了。最如日中天时,暴雪游戏代理权易主甚至足以改变中国游戏市场格局。

2008年至2009年,由于网易半路杀出与暴雪就《魔兽世界》国服代理权达成协议,中国玩家经历过停服、版本滞后等一系列意料之外的事件,WLK(巫妖王之怒)还因延迟上线近两年而被戏称为“忘了开”,部分迫切渴望最新游戏内容的玩家一度无奈出走台服。

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国服《魔兽世界》前独家代理商第九城市日子更不好过:痛失支柱产品后,九城由中国游戏前三甲的位置落到籍籍无名,其中国游戏市场所占份额也由巅峰时期的12.2%(根据易观国际《2007年第4季度中国网络游戏市场季度监测》数据),下滑到可以忽略不计。

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但今时不同往日,无论中国玩家、游戏市场,还是网易均在飞速成长,暴雪已不再拥有左右中国市场的能力。

2010年之前,中国玩家多以PC为主要游戏平台,端游和页游是昔日玩家为数不多的选择,而素以精品游戏著称的暴雪以及由其打造的史诗级MMORPG《魔兽世界》自然成了最受玩家欢迎的公司和游戏。而如今,随着移动互联网的兴起、中国本土游戏的崛起、Steam和主机的普及,暴雪游戏早已不是玩家的首选。即便没有暴雪家的游戏可玩,玩家也大可以去种类繁多的平台、形形色色的游戏品类里重找“新欢”。

市场规模方面,2008年中国游戏实际销售收入为207.8亿元,九城当年实现总收入17.1亿元,其中《魔兽世界》为九城贡献了90%以上的收入。到了2021年,中国游戏实际销售收入暴增至2963.1亿元,十余年翻了十倍不止,反倒是MMORPG日薄西山。

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WOW曾占据网吧大半壁江山

不止如此,网易游戏的持续壮大,更让暴雪过去坚实牢固的话语权渐渐松动。

网易2021年财报显示,该年网易在线游戏服务净收入为628亿元;而暴雪即便把动视暴雪另外两兄弟动视、King一起算上,2021年全年收入也不过88亿美元(约合人民币629亿元)——其中,暴雪只贡献了18.27亿美元收入(约合人民币130亿元)。

网易2022 Q3财报表示,其代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献率百分比均为较低的个位数(所占百分比或与中国地区为动视暴雪带来的净收入百分比相近)。授权到期对网易的财务业绩,并不会像昔年九城那样有伤筋动骨的影响。

反观暴雪,受IP老化、新品开发进度迟缓、企业文化风波等因素影响,公司泥足深陷:《魔兽争霸3:重铸版》及《OW2》MC玩家评分创下公司史上新低,《风暴英雄》《星际争霸2》陆续宣告停更,《不朽》被玩家诟病又肝又氪……产品接连遭遇滑铁卢导致这家传奇游戏公司30年来积累的市场口碑一点点消耗殆尽。当暴雪不再是从前的暴雪,此消彼长,网易当然有充足的议价底气。

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《OW2》PvE模式目前仍未上线

是另寻代理还是永别中国市场?

但傲慢如暴雪看不到这些,长久以来对某个特定品类的统治(尽管统治力已不复从前,品类也暮气沉沉),让他们既不屑于倾听玩家声音,也不善于感知潮水的方向。而“精明”如动视暴雪CEO 鲍比·科蒂克(Bobby Kotick)就算看见了,也只会枉顾暴雪和玩家的利益。

更何况,在微软即将完成对动视暴雪收购的关键时刻,从中国地区代理商身上榨取更多利益,无疑有益于为公司增添更多筹码。于是,磨刀霍霍的续约“拉扯”便开始了。

可话说回来,和网易分手了,暴雪又能找谁接盘呢?腾讯、字节跳动还是蒸汽平台的国服运营商完美世界游戏?恐怕谁来都不容易。

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@资深游戏人林熊猫

根据《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》第五条规定,过审的网络游戏变更运营单位时,须重新办理审批手续,在重新获得批准前,网络游戏应停止一切运营服务,违者,按非法网络出版处理。

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据21世纪经济报道,北京元合律师事务所合伙人、游戏法专家孙磊表示:

如果《魔兽世界》《炉石传说》等游戏因为本次授权合约到期而停服,那么就意味着此前其取得的版号作废;但如果暴雪找到了新的合作商,且网易愿意提供配合,那么做好变更登记后,原有的版号仍可沿用。

除此之外,暴雪还可以通过代理公司股权变更等方式,完成游戏运营权及版号的交接工作。但在版号政策本就收紧的行业大背景下,如此完满的结果实在有点太理想化了。最终结局不排除暴雪与网易的双输局面:网易自此与暴雪一拍两散;而暴雪游戏国服过渡到下一家中国代理商也许要花上数个月甚至一年以上的时间,最糟糕的结局,还有可能是就此离开中国市场。

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不管这场“分手戏”以怎样的形式落幕,最受伤的永远是玩家。

他们有的正翘首期盼即将到来的《魔兽世界》“巨龙时代”新资料片,有的心心念念要在魔兽怀旧服把当年没体验过的3.1版本的奥杜尔副本认真开荒一遍,有的沉迷《OW2》、渐入佳境,大胆一点的人还开始憧憬来年的《暗黑4》……可现在却要平白无故地遭此一劫。

那些此时此刻征战在诺森德的勇士们大概做梦也不会想到,真正的经典怀旧服,不只包括重新踏上北方的极寒之地,进军纳克萨玛斯堡垒,挑战上古之神尤格萨隆,直面阿尔萨斯手中的霜之哀伤,居然还有最原汁原味的“意外惊喜”——更换国服代理商。

不过这次和当年最大的区别是,2009年换代理的事儿大家心里普遍有谱,都知道是由网易来接手,所以当时玩家大多抱着暂别艾泽拉斯的心态下线,心安理得地等着魔兽重复开服;而这一次,没有人知道2023年1月24日停服之后,那些他们付出了无数心血和时间的游戏数据要在封存的数据库里沉睡多久,他们要与心爱的游戏和角色分别多久。亦或,永别。

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