蓬勃向前的第九艺术:电子游戏发展史(第三期)

当时大量粗制滥造的游戏产品涌现让整个市场呈现劣币驱逐良币的事态,一款又一款游戏滞销被委托商返还给制造商,零售商也因为堆积成山的旧货积而失去信心。美国的游戏市场就在这样的不安的氛围中突然崩塌。

许多游戏公司被影响而破产,雅达利也遭受巨大的冲击近乎破碎。他们将70万盒游戏卡带销毁掩埋。时至今日,你还能在新墨西哥州的堆填区挖掘出游戏《E.T外星人》的尸体。“游戏机”这三个字成为了当时美国人心里最垃圾的笑话。

1983年的崩盘给美国游戏业造成了深远的影响,当雅达利在4年后从废墟里重新爬起来的时候,业界中心早已经从北美转移到了日本,天下已被任天堂与世嘉分食。作为电子游戏产业的开山宗师,雅达利在这场灾难中再也没能缓过来,彻底告别了辉煌。

前黄金时代:完善壮大的生态类型


随着1983年的美国游戏业大萧条,电脑游戏市场在随后的一年逐步取代了家用机市场,其简便的操作与娱乐办公一体化的平台特性让游戏玩家纷纷来到这个新阵地。但颓势终将止步,随着游戏机史上最具影响力的巨星降临,北美游戏产业逐渐复苏。

1985年,一款红白相间的家用游戏机由日本任天堂发布问世,这就是大名鼎鼎的“任天堂FC”(Family Computer),也是玩家群体所俗称的“红白机”。全球总销量超6000万台的FC是游戏机历史上最浓墨重彩的一笔。

任天堂将其雄厚的软件实力灌注在FC中,进而衍生出很多经典游戏,我们熟知的《马里奥兄弟》、《塞尔达传说》系列皆诞生于FC上,这些经典ip此后一直为任天堂的硬件销量保驾护航,甚至发展出独特的任系文化。

大名鼎鼎的红白机

FC在硬件的设计上也开创了先河,其8方向十字键的创新设计极大地延展了玩家的操作与游戏形式,此后便成为了游戏机设计所遵循的标准模板,它在任天堂乃至游戏业界的历史地位不言而喻。

1986年,由艾尼克斯发行的初代《勇者斗恶龙》登陆FC,这款璀璨明珠般的电子游戏造就了日本文化的空前奇迹,被称为“国民RPG”。其颇具深度的玩法与美好的故事深深影响了一代日本人。

《勇者斗恶龙》

同时期的史克威尔游戏公司也被《勇者斗恶龙》所震撼,该公司因为业务不佳关门在即,其成员坂口博信决心仿照《勇者斗恶龙》开发一款类似的角色扮演游戏。

这款破釜沉舟的产品如果再不成功将成为史克威尔公司最后的游戏,故该作被命名为《最终幻想》。幸运的是,它成功了。《最终幻想》系列截至2020年出货数与数位贩售合计数量已逾1亿5900万份,成为了电子游戏史中最畅销的系列之一。

《最终幻想》

《勇者斗恶龙》与《最终幻想》两大系列成为日系RPG当中的丰碑之作,而两家厂商(艾尼克斯与史克威尔)也在多年合并为一家公司(史克威尔艾尼克斯),是为电子游戏史上一段姻缘佳话。

(未完待续)

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