《帝国时代》系列回顾:战略帝国的复兴

本文首发于GameDiary·游戏手帐

一、RTS二三话

即时战略游戏(Real-Time Strategy Game),简称RTS游戏,是策略游戏(Strategy Game)的一种。游戏操作是需要玩家即时进行的,而不是策略游戏传统的回合制。

RTS类游戏最早见于1983年的英国,一款由John Gibson开发的《Stonkers》横空出世,成为了这个游戏类型的鼻祖。让玩家可以在游戏中即时的调兵遣将,运用策略发展与战斗,最终取得胜利。

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而真正把RTS这个偏门游戏类型广泛传播给玩家的,是已刻在电子游戏发展历史上的WestWood Studios,即我们口中的西木头。1992年,由Westwood Studios开发的《沙丘魔堡II》阐述了我们熟悉的即时战略游戏中的一切核心概念,如用鼠标控制各种单位、开局的资源采集、摧毁所有敌方单位和建筑物获得胜利等。是此后的即时战略游戏的原型。

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《沙丘魔堡II》的成功影响了当时还稚嫩的暴雪,让他们推出了RTS经典神作《魔兽争霸》与《星际争霸》这两个知名系列作品,《星际争霸1》与《魔兽争霸》3可是在当时代表了RTS的高度啊!

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而将“电竞”这个概念推到大家面前,也是因为这个两个游戏玩家之广泛,RTS平衡性之优秀,是如同标杆的存在。

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而在这种风潮下,大家纷纷效仿制作即时战略,诸如《地球帝国》、《横扫千军》等作品层出不穷。其中由国人制作《傲世三国》甚至在国外获得无数赞誉。而在这些群星闪耀下,不得不提及微软的《帝国时代》。

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二、全效的《帝国时代》

在现在看来,全效工作室的《帝国时代》画面作古,玩法也没有太大的创性,在对抗表现性也不如水雷的《英雄连》系列那么震撼。

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而作为以历史为背景的即时战略,《帝国时代》是首创将即时战略融入历史的,随着你的经营扩张,从如毛茹血的原始时代跨越到古典文化时代,不得不说这种直观进化的表现模式是让人惊叹的。

《帝国时代》的背景从远古时代跨越到古典时代的欧亚大陆;第一部《帝国时代》追寻了罗马的历史,讲述罗马帝国作为新生地中海势力崛起的时代。

《帝国时代2》将时间线移至中世纪,同期与西班牙征服阿兹特克帝国的时期接轨,在东方却加入了1597年的梁鸣海战,将日本和朝鲜接入进来,在后续更新更是加入了蒙古帝国的扩张历史。

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《帝国时代3》开始走入近代,背景为美洲殖民时代和亚洲国家的崛起,将视野进一步扩大到世界性,但本作并没有继承前两作宏大历史叙事的风格,而是讲述一个普通欧洲家族来到殖民大陆后的生活和经历,与一个虚构的寻宝集团“藏骨集团”的斗争展开剧情。

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从1999-2005年历经三代,,可以说全效工作室开创了一个以真实历史为背景的即时战略游戏新世代。后续虽然有《地球帝国》这种人类远古跨越到星际战争时的大跨越游戏,但是却依然无法和严谨考据的《帝国时代》相媲美。

三、《帝国时代》玩法概述

在玩法方面,《帝国时代》也是不断的根据时代进程进行升级迭代。

在《帝国时代1》的游戏设计中缺乏生产队列等设计,且玩家的兵种AI水平很低,需要玩家不停地进行微操才可以实施行之有效的攻击,这一点在《帝国时代2》得到改善,兵种相克的适应性也得到了很好的补足。

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《帝国时代》1和2中有着四大资源,木头作为建筑发展之本源,无论是建造新的建筑还是耕种都需要木头资源。食物作为人力发展资源 ,无论是劳作人民还是保卫民兵都需要食物,甚至前两个“时代”(科技)的升级都是需要大量食物的。黄金则是用于高等升级资源与招募高级兵种的所需费用,士兵可是需要军饷才会打仗的。石材则是建造防御性建筑必不可少的资源,无论是雄伟的城堡还是前哨的箭塔与分隔敌军的石墙都得用到石材,而着也是抵抗外敌必不可少的建筑。

也因此,通过四种资源与兵种相克,将游戏胜利要素分成两个元素 ,其一是重要的经济资源分配,其二是合理巧妙的战术安排。

俗话说大炮一响黄金万两,打仗必然的需要强大资源作为后盾,太平洋战场上的日本就是因此败在下船如下饺子似的强大美国手上。

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而到了战场上,资源一定程度上就变成了战争的先备(充分)条件,而不是必要条件。战场瞬息万变,以少胜多从来都不缺少历史案例。亚历山大仅凭万余人横扫波斯帝国,说明战争胜败除了资源实力外还在于将军的本身战略战术能力。而在《帝国时代》中则是通过兵种的合理搭配,运用不同的作战方案,以及微操上的实力较量来体现的。选择速升流,还是骚扰发展流,或是保守防御流,都有着截然不同的玩法体验。

这还只是概述了经济和战争的主要元素,《帝国时代》中还有着不同文明国家所对应的科技树,使得不同体系的文明在打法上也不尽相同。选择什么文明,如何开局,出什么兵种相配,都是需要你细细研究与品味的,这也是RTS最大的魅力之一了。虽然在这个快节奏时代有点过时,不如MOBA游戏那么快餐化,但是它却有着独属自己的游戏底蕴。

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四、帝国的复生

在2017年的科隆游戏展上微软正式公布了《帝国时代4》的预告,同时也公布了《帝国时代》系列二十周年发布的帝国时代1,2,3部的全面高清重置,命名为Definitive Edition版(决定版),这是真正的重置,将通过新的引擎与画面细节打造,让我们能玩到次时代的《帝国时代》。

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而接手制作的公司也是制作过《英雄连》系列的水雷社,在制作实力上是有保证的。公布《帝国时代4》让众多即时战略玩家同好兴奋不已,至上一个《帝国时代3》过去十二年了,众多RTS不断消逝于玩家眼前,《沙丘》系列、《红色警戒》系列、《地球帝国》等。而像暴雪的《魔兽争霸》与《星际争霸》却又不争气,一个是重置版公布到现在还跳票,一个是2代一些睿智操作把自己玩死,说来也是令人叹息。

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微软在今年分别推出了《帝国时代:决定版》两作,在玩家口碑中都非常之赞,Steam商店特别好评,而在游戏推出时,各大主播与UP主也在制作相关游戏内容,虽然没有引起现象级关注,但起码让这个衰落的游戏类型重新走入了新生代玩家视野里,这点就够了。

在11月公布的首个《帝国时代4》的实机预告中,背景上出现中世纪的城堡与城镇体现本次依然设定是在中世纪时代,而游戏场景的层次感与地形要素也更加真实,而物理破坏也相当完美,这只是画面层面的,还不知道水雷社在玩法上会有什么创新呢?

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在这里期待一下《帝国时代4》的发售,到时候,兴许就是《帝国时代》系列作为即时战略的复兴之时。

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