战队被注资3700万美元,模拟体育类电竞正在释放潜力

 
导语:模拟体育类电竞该如何拥抱传统体育共生?
 
12月22日,EA冠军杯在韩国首尔落下帷幕,比赛汇集了7个国家的12支战队。最终韩国的SANDBOX Gaming获得总冠军,捧走9万美元的奖金,队员Byun Woojin则斩获决赛MVP。
 
一场模拟体育的电竞比赛,让习惯了moba和FPS的电竞观众们感到既熟悉又陌生。在参赛战队中,你可以看到Newbee这类熟悉的传统电竞战队,也能见到曼城电竞这种来自传统足球俱乐部的队伍。
 
模拟体育类电竞与非模拟类电竞似乎有着明确的界限,前者有着拥抱传统体育资源的最好机会,而后者是当今电竞行业的赛事主流。近日,国际奥委会在《第八届奥林匹克峰会宣言》中就把这两类电竞做了明确划分。显然,来自传统体育界的目光会更看好前者。
 
承载着传统体育界的期待,模拟类电竞该如何拥抱传统体育共生?
 
你是按方块键射门还是按圆圈射门?
从局域网为主的游戏年代,两款足球游戏便已经开始了自己的对抗历程,一边是按方块射门的konami实况足球(PES),另一边则是按圆圈射门的EA FIFA。前者最早发行于1995年,后者则是1993年。
 
21世纪初是日本游戏处于鼎盛的年代,实况足球在中国市场先声夺人。老足球游戏玩家一定摸过实况8,这款2004年发行的游戏风靡中国,王涛的中文解说、风驰电掣的肥罗、只在游戏里厉害的阿德里亚诺是一代足球游戏迷的回忆。
 
实况足球8
 
但2010年后,FIFA在足球电竞市场完全占据了上风。让FIFA占据市场的是国际足联的球队正版授权。缺少球队授权是PES的命门,部分豪门球队只能冠以一个架空的名字以及毫无特点的单色球衣。
 
除去授权一类的内容外,EA的技术开发能力也是FIFA占据市场的关键。Konami这几年的重心从游戏向健身房等业务转移,EA的碰撞引擎、球员无球跑动等方面则做得越来越好。玩家群体慢慢从实况转移到FIFA。现在,PES已经妥协,他们在游戏设定中加入按圆圈射门的键位,这是一种对FIFA的示弱。
 
玩家在FIFA实现整合是国际足联乐于见到的,鉴于电竞市场的潜力,国际足联推出了FIFA eWorld Cup、FIFA eNations Cup与UEFA eEuro Cup等一系列电竞赛事。
足球电竞能受到注目么?

 

事实上,传统体育组织早已瞄准了这一商机。去年10月,体育界商业价值最高的赛事之一英超举办第一届英超电竞联赛ePL,今年3月30日,利物浦队的F2Tekkz 6:2 战胜曼联队Kyle Leese夺冠。
 
值得一提的是,利物浦与曼联正是英超的两大死对头。这场“电竞双红会”也赢得了充足话题性。最近20年,利物浦未曾问鼎英超冠军,F2Tekkz的夺冠也被观众戏称为“利物浦英超第一冠”。
 
 
毫无疑问,模拟体育项目能更好地吸引来自传统体育侧的流量,即使是不曾接触电竞的观众,也会因为曼联和利物浦的名头去收看这一赛事。曼联是世界范围内最具人气的俱乐部之一,其CEO在今年七月宣布曼联在全球有6.5亿球迷,在中国有1亿球迷。而利物浦则是英格兰老牌豪门,夺得今年的欧冠。以他们在传统体育领域中的地位,其电竞市场潜力是十分可怕的。
 
对传统体育队伍的拥簇而言,收看模拟类电竞是无门槛的。不同于LoL、Dota这类需要经过了解才能看懂比赛的游戏,足球电竞上的每一个“英雄”,选手的操作都能在现实中找到原型。模拟体育游戏的学习成本几乎为零,这也会让本属于电竞圈外的观众更容易接受电竞。
 
足球俱乐部并不高冷,他们从电竞看到价值,放下身段投资电竞。这几年,你能看到德甲的沙尔克04、英超的曼联、利物浦、狼队、甚至中超的长春亚泰、广州富力等球队都组建了电竞分部。电竞与传统体育相伴相生,两边都在吸引来自对侧的巨大潜在市场。
 
有了潜在市场,足球电竞依旧需要解决一个核心问题:凭什么我不去看现实中的双红会,要来看你游戏里的双红会?时至今日,来自传统的一方仍旧带有对游戏与电竞的偏见。但游戏的厉害之处,恰恰在它能表现出与传统体育极高共性的同时,也满足体育迷在现实中无法满足的需求。
模拟体育游戏真的与传统体育差别那么大吗?
  
12月中旬,国际电子竞技联合会成立时,有一些声音表示不看好该组织的成立。其中一个论点就是“版本”始终把持在游戏公司手中,不解决版本影响问题,模拟体育类电竞难以靠近传统体育。
 
但并非只有游戏有版本,传统体育一样有自己的版本——随着规则变动或战术更新,每个年代都在踢不一样的足球。19年,克洛普的4-3-3在英超一败难求;09年,哈白布梅的tiki-taka主宰欧洲赛场;99年,“鲁尼与吉个斯两翼齐飞打败了拜仁,我至尽还记得。”
 
每个年代的足球都有自己的版本,这点在乒乓球、篮球上也是一样,前者天天研究如何削弱中国,后者也针对现象级球星无数次删改规则。把体育规则变动周期与运动员的职业寿命进行对比,版本更新快、运动员生涯短的电子竞技其实也没有那么独特。
 
“版本变动”看着是差异,但其实是共性,模拟类电竞与体育的差别并没有那么大。因为存在着版本,我们论战谁是最好的队伍,总是关公战秦琼。关公不可能战秦琼,模拟体育游戏却给了我们这个机会。
 
 
无论是FIFA还是PES,都会推出比普通版更贵的“传奇球星”版本。能玩到齐达内、贝克汉姆这类已退役的大神。体育运动从不缺乏“远古吹”,传奇版给了玩家们一个观赏马拉多纳与梅西同台竞技的机会。
 
模拟体育游戏能满足弱队拥簇的夺冠心。曼联现在难以进入联赛前四名,望着球队一手烂牌,球迷会冀望于通过游戏改变球队的历史,他们能在FIFA里买下最好的球星,带领曼联在游戏里夺冠。同理曼联打进ePL决赛,这一壮举怎能不吸引多年无冠的曼联拥簇观看?在电竞上,选手或许能改变球队现实中的命运。
 
“越来越多的体育迷们开始寻求身临其境式的娱乐体验,希望成为体育故事的一角,而非被动消费内容。未来几年,尤其是在真实和虚拟体验最终会相互交织的世界里,游戏和电子竞技将会占据主导地位。”国际足联eFootball及游戏总监Christian Volk这样描述模拟体育类电竞的前景。
 
Rewired.gg在上个月注资了Vitality战队3700万美元,Rewired.gg公司CEO Amit Jain表示他的儿子是狂热的足球迷,了解所有的主流球队,但儿子更喜欢玩足球电竞游戏。他说:“未来,这些年轻人会同时成为足球市场和电竞市场的主要消费者。”
 
结语
 
本质上,模拟体育类电竞观众依然是在看传统体育,但模拟体育里有无限的可能,帮助他们的战队逆天改命,满足他们的夺冠需求。电竞足球中,马拉多纳可以对战梅西,C罗可以对战大罗,这也让相当一部分观众回味起旧时光,心甘情愿拿起手柄。
 
其次,这部分观众存在于世界上最庞大的体育市场。吸引这些观众驻足,是创造电竞价值的关键。我们看到,国际足联与GEF这样的组织已经在电竞上有着自己的布局。模拟体育类电竞,正依靠其共性与差异与传统体育共生。
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