这台拒绝了840万报价的原型机,它值吗?

几天前,一条拍卖消息引爆了国内外的游戏圈和数码圈。                                                         

“一位名叫 Terry Diebold 的收藏家宣布将于明年拍卖出一台“任天堂 PlayStation”的原型机。”  

一瞬间,仿佛世界的媒体都涌入了疯狂报道的行列,仿佛慢了一秒就会损失自己的专业性。所有看到这条消息的编辑都会情不自禁的吐出一句“我C”。

光凭这朴素的外表,可能没有人能办法想到,他的主人曾经拒绝了120万美元的报价(约合人民币841万元)。

不了解的玩家们可能无法理解,为什么一台从垃圾堆里捡来的破机器,为什么能收到如此高昂的报价,甚至是简单一条拍卖的新闻都可以引发如此大的轰动。                                                                                                                         

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这120万美元对普通人来说简直就是全平台游戏终身享用权,如果全充给手游那简直就是凭一己之力让整个行业下跪。而偏偏只有这台机器,能引得人们如此追捧,视为神物。

今天我们就来说说为什么。

在正式讨论这台天价原型机之前,我们需要提到一项技术,这项技术一直以来都对整个游戏行业的发展至关重要。

那便是存储器技术

说人话就是,在更小的载体中设法存储更多的内容,也就是人们常说的容量。

容量如此之重要,甚至可以说在电子游戏商业化的早期,所有的竞争在本质上都是有关存储技术的竞争

为什么?

举个例子,假如我做了一个游戏叫做《俄罗斯方块》,黑白色,一共只有6种形状的方块。游戏除了哔声就是嘟声,你排成一行了我就哔一声,输了我就嘟嘟嘟大喇叭嘲笑你,卖15块。

隔壁小黄也做了一个《俄罗斯方块》,色彩鲜艳,各种方块颜色多的数不清,方块从Z字、1字、L字……各种形状应有尽有。凑成一行了游戏就放一小段优美的旋律,玩输了游戏放一段悲伤的旋律安慰你,玩得越久,你就越厉害,到后面还会给你唱一段俄罗斯国歌,也卖你15块。

你买哪个?

低存储器版《俄罗斯方块》

你不仅不会买我的,说不定还会抽我一巴掌,骂我一句:“丫的就这水平还出来做游戏?

但我的确是没办法,我的存储器,一共也就几kb的容量,整个游戏东塞西塞也只能在里面放这么点东西了。而小黄卖的存储器能放几个g,他想放多少内容都可以,别说彩色俄罗斯方块了,整个俄罗斯它都能塞得下。

我们成本差不多所以都卖15块,但是我的游戏注定要吃玩家一巴掌。

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因为有了容量,1979年美国公司雅达利(ATARI)把电子游戏搬到了寻常百姓的客厅里,垄断了整个电子游戏市场;

因为有了容量,电子游戏的种类不断丰富,游戏的玩法被不断拓宽,游戏的画面也在不断革新。最早的超级玛丽不是红色就是白色,除了跳龟壳就是跳水管。而现在的超级玛丽光龟壳上都有几十种绿色,你能打网球、开卡丁车、甚至还可以打怪兽;

也是因为有了容量,乔布斯(对,就是你知道的那个乔布斯)和他的合伙人发明了打砖块游戏并设法塞到了雅达利的游戏机里,从此声名远扬。

乔布斯设计的打砖块游戏

在雅达利工作时期的乔布斯

在七八十年代诞生了一批又一批优秀的游戏制作人,他们能够在游戏里实现自己的创意,其实都要感谢存储技术的发展。

那这和我们今天说的机器有什么关系呢?

有关系。这台机器搭载的是当时最新的存储器驱动系统:“PC Engine CD-ROM System”

说人话就是光盘驱动系统。

当时最新存储系统 PC Engine CD-ROM System

在那之前,游戏都是装在一盒盒的卡带里。但是随着产业的发展,游戏的内容越来越丰富,游戏画面也从2D进入3D,卡带的局限性越来越大,而光盘取代卡带存储自然也是时间问题。

但是这并不全是这台机器有如此之高话题性的原因。

到了1983年,日本公司任天堂(Nintendo)占据了全世界95%的游戏市场,在大马路上横着走估计都没有人拦得住,但是这样的日子没过多久,同样也是来自日本的世嘉(SEGA)NEC就赶上了脚步。

八十年代末,NEC和世嘉分别推出了装载着光盘驱动技术的电子游戏机,尤其是世嘉的产品MD,推出后就迅速占据了欧美市场的份额。

当时靠光盘驱动技术获得成功的世嘉产品MD

当时的霸主任天堂自然不能随随便便把自己的大马路让给别人,它一直想研发出自己的光驱设备,用于当时自家的游戏机SFC(Super Famicom)

于是他们向索尼(Sony)抛出了橄榄枝,当时的索尼已经掌握了光驱技术,两家的交情也甚好,因此任天堂希望索尼能够为他们开发一款SFC的光驱设备,如果能把设备和机器组合在一起,那就更好了。

此前索尼一直在寻找进入游戏市场的契机,在收到任天堂的提议后,就接受了这项挑战。很快,专门用于任天堂SFC的光驱外置设备就上市了。

之后索尼公布了内置光驱设备的一体游戏机,这就是今天的主角——代号为PlayStation的光驱版SFC

再来看一眼这台传奇一体机

根据双方的协议,任天堂可以在游戏市场销售SFC的外接光驱设备,而索尼保留一体机作为自家产品的权利。这就解释了为什么这台游戏机的内核是任天堂的SFC,却印着索尼的商标

但是出于一些不为人知的原因,索尼并没有将这台原型机投入市场大批量生产,而是将设备和计划都雪藏了起来。过了很多年,才宣布进入游戏市场,推出了第一台名字为PlayStation1的3D游戏机。

时隔多年后推出的新3D游戏机

这引发了很多阴谋论,其中最著名的说法就是:任天堂看穿了索尼想要借机进入游戏市场的想法,背叛了索尼,转而另寻飞利浦开发光驱设备。

虽然这个传言直到今年才被当事人所澄清是谣言,但是不可否认的是,无数的小道消息无疑都为这台原型机蒙上了一层神秘的色彩。这些稀罕物大多都流入了私人收藏家的手中,而今天故事的主角,就是其中的一位。

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一直到了今天,当初的合作伙伴如今变成了彼此最大的竞争对手。游戏里的商业游戏淘汰了一批又一批的旧玩家,加入了一批又一批的新玩家,唯有索尼任天堂依然坐在圆桌的两边,你来我往的打着各自手里的牌。牌永远都不会打完,就好像身边的人一直在换。

即将要拍卖的这台机器,不仅象征着两家巨头的商业平行线在过去某一瞬间神奇交汇的那一点,更象征着它背后那个令人怀念的年代。在那个年代里:每一位游戏制作人都被允许去制作他心目中的好作品;每个长辈的眼里,孩子们想要做一个游戏制作人和做宇航员是同样伟大的梦想;每一个玩家都可以心甘情愿地掏出他口袋里的每一分钱,去为他心爱的游戏买单……

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于是我们回到一开始的问题,这台原型机真的值120万美元吗?

120万,比起玩家们的情怀,终究还是少了一点。

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