电脑 RPG 游戏史 #131:黑色守卫、晶体管

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《电脑 RPG 游戏史(The CRPG Book Project)》原书信息:

英文原版主编:Felipe Pepe
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中文版编者:《CRPG 通鉴》编译委员会
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黑色守卫

Daedalic, 2014
Windows 和 Mac

原作者:FE1,译者:Urunamo

来自德国的 Daedalic 因《德波尼亚(Deponia)》、《埃德娜和哈维(Edna & Harvey)》等传统的指向点击[1] (point and click)冒险游戏而出名,因此,当他们推出《黑色守卫(Blackguards)》这款基于“黑暗之眼”(The Dark Eye)[2] 桌游规则的回合制战略 RPG 时,玩家们多少都吃了一惊。

虽然“扮演法外狂徒”的暗黑叙事是游戏的卖点,但整个剧情不乏司空见惯的老套路和陈词滥调般的英雄主义。相比之下,《黑暗之眼》规则才是真正吸引人的地方。尽管经过简化,比如删除了大部分非战斗天赋,这套规则也仍然严谨缜密,同时也颇为复杂,甚至可以说复杂得让人发怵;加之游戏内并不区分职业[3] ,因此你在创建人物时有很高的自由度。这对硬核玩家而言自然是乐趣无穷,但对新手来说,规则稍显晦涩,上手难度较高。。而且,固定的队友实际上会限制你升级队伍的方向,在某些情况下,你甚至只能重开游戏。

游戏的战斗场景设计可谓出类拔萃。比方说,阴森的地下室伸手不见五指,闪电乍起,带来刹那光明。光影交错间,一场英雄与僵尸潮的鏖战拉开帷幕。

游戏有着复杂的角色创建系统,个性化的空间很大,但可惜的是,《黑色守卫》在装备方面并不丰富。

《黑色守卫》也清楚自己的局限性,于是采用了一些突破常规的设计来弥补它的不足,将筹码全押在战斗环节上,其它内容则一律简化:各个城市不过是简单的动画背景,辅以商店以及可以对话的 NPC;探索仅仅通过布满图标的 2D 世界地图来完成;地牢[4] 不过是一连串不停歇的、半线性的战斗;剧情也只靠简单的过场动画来推进,只有几个地方需要玩家做选择。这营造了一种“西式《最终幻想:狮子战争》(Final Fantasy Tactics)”的既视感。此外,虽然前几个小时的内容十分线性,但在那之后,游戏就会开放大量有趣的支线任务。

在《黑色守卫》中,玩家会以一种不同寻常的方式体会到 Daedalic 在开发冒险题材上的深厚底蕴。游戏不存在随机战斗,这就意味着每一场遭遇都发生在为其量身打造的舞台上,往往有着独特的挑战或是战术上的谜题:陷阱、时间限制、刷新敌人的地洞、可移动和摧毁的物件、回血球、坠落的大吊灯、机械刀刃、飞翔的巨龙、沼气、巨型触手、能操控心灵的植物、吊桥、土崩瓦解的走廊、起重机上的大铁笼,凡此种种,数不胜数。没有哪个 RPG 能像它一样,提供这么多有趣的战斗场景。

单单这点就足以让《黑色守卫》成为战略游戏爱好者或是 RPG 制作人必玩的作品。遗憾的是,游戏时长拖得太久(40 至 60 小时),敌人和装备的种类也并不丰富,导致游戏的后半程相当无聊。

更遗憾的是,Daedalic 自己都没有意识到这款游戏的乐趣所在。《黑色守卫 2》(2015)大幅简化了前作的 RPG 元素,一心要向策略类游戏转型;原本精心制作的遭遇战也不复存在,取而代之的是平衡性极差的战斗,你不得不与成群的、不断刷新的敌人厮杀。测评人士倒是乐见这种变化,但玩家并不买账——《黑色守卫 2》的销量只是前作的零头,这个系列可能也不会有续作了。

__________

1 译者注:此为 Steam 平台上对“point and click”的译名。“指向点击”是冒险游戏中一个常见的类别,通常来说,这类游戏的操作只有单击、双击和拖动等等,因而得名。
2 译者注:《黑暗之眼》是起源于德国的一套奇幻题材 TRPG 规则,在德国的销量甚至胜于《龙与地下城》系列。
3 译者注:在游戏开始时,玩家需要从“战士”(Warrior)、“法师”(Mage)和“猎人”(Hunter)三个职业中挑选一项,但这只决定了你的初始属性和技能,对后续发展并没有任何影响,所以实际上《黑色守卫》是没有职业之分的。
4 译者注:即 dungeon,指大量连续的、剧情性不强的战斗。“地牢”这一说法来自国内对 dungeon crawling 的译名“地牢探险”,这一概念实际上起源于早期《龙与地下城》游戏以战斗为主、不重视剧情的特点。

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晶体管

Supergiant Games, 2014
Windows, PS4, OS X 和 Linux

原作者:TR,译者:Linzz

角色扮演游戏通常试图在世界观构建和游戏机制之间找到一个平衡点,但很少有游戏试着将二者结合。《晶体管(Transistor)》在这方面做了一次有趣的尝试。乍一看,它与《堡垒(Bastion)》[1] 一脉相承,有带着不详腔调的旁白、实时战斗以及与音乐相辅相成的叙事。但本作很快就展现出其独特之处。

故事围绕着红伶(Red)展开,她是一名生活在复古未来主义[2] 城市云堤城(Cloudbank)的歌手。从一次蓄意谋杀中逃脱之后,她得到了“晶体管”,一把威力巨大的剑[3] 。你的目标是探索这把大剑背后的奥秘,并阻止“进程”(The Process)——一支一心想要摧毁云堤城的机器人军队。虽然某些设定令人不明所以,但故事却非常直击人心,成功地创造了一种感人的体验。

游戏中的每一个要素都巧妙地使用了编程术语来指代,塑造了一个独一无二的云堤城。配乐是《晶体管》独特性的关键,它与红伶的人设紧密相关,随剧情发展而演变并且通过歌曲复述故事。因此原声带的华丽性不必多言。

等距视角下,你操纵着红伶和她的青蓝色大剑穿过云堤城的绝美风景,在路上与“进程”的各种单位战斗。战斗是实时的,并且可以装备四种函数[4] (特殊攻击),从快速射击到大范围攻击。游戏的困难来自于,敌人速度很快并拥有各种烦人的能力,有些甚至会复活。

这时晶体管的能力就可以发挥作用。通过激活一种叫做 TURN() 的能力,红伶可以暂停时间,提前部署接下来的行动队列。你计划的行动会在一切准备就绪后立即执行,而 TURN() 能力则会进入冷却时间。

游戏通过等距视角展示了一个美丽的世界。战斗是实时的,你最多可以同时装备四个主动技能。

当 TURN() 被激活时,游戏暂停,允许你规划并执行一个简短的行动序列。

获得经验可以开启次级函数槽或获得新函数以增强红伶的力量。新函数既可以是直接攻击,也可以是对其他函数的增强或是提供被动效果。例如,红伶的初始函数 CRASH() 只是强力一击,但放在升级槽中,它可以使敌人眩晕,放在被动槽中则可以使你免疫减速效果。

游戏中总共有 16 种函数,函数搭配的试验过程超级有趣。有些组合过于强力,不过你可以为自己增加不利因素,这会使敌人更强大,但你能够得到额外的经验加成。

《晶体管》最引人注目的地方是把美妙的音轨、华丽的艺术指导、有趣的世界观和充满惊喜的战斗融合在一起,即便它只是一个短小的游戏。

__________

1 译者注:《堡垒》与《晶体管》一样同出 Supergiant Games 工作室之手,此后,该工作室还推出了《柴堆》(Pyre)以及倍受欢迎的《黑帝斯》(Hades)。
2 译者注:retro-futuristic,一种当代艺术对早期艺术家构想的未来主义设计风格的模仿,因为我们所处的现在是相对于过去的未来,所以这种风格与现实的差异颇有平行时空的意味在里面。
3 译者注:红伶的恋人为她挡下了致命一击,随后红伶在他的尸体旁发现了这把有着与恋人相同声音的大剑。由于故事发生于电子世界,因此这把剑也以晶体管的造型出现。
4 译者注:funtion,函数是计算机编程语言中对执行特定功能的模块化代码的定义,在游戏中代指人物的各项技能。后文中的 TURN() 和 CRASH() 等就是典型的函数命名方式。

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