这款头部SLG,8年后又要引领生涯的“逆袭”

SLG一直是公认的高门槛品类,近几年新品在该赛道突围异常艰难,但不可否认它依然是大厂心中的“兵家必争之地”。背后原因在于它的长线运营价值,一旦整个生态盘活起来,那么前期的投入也将迎来更持久且更高的回报。

最典型的代表莫过于网易在2015年推出的《率土之滨》。运营近8年,至今仍然盘踞在iOS畅销前列。并且伴随着游戏新版本的更迭,其收入排名亦如“潮汐式”般变化,时不时攀上小峰值。

譬如2022年10月26日当天,据SensorTower显示,得益于“无界”版本的推出,该游戏冲上了iOS畅销榜第2名,创下了7年来日收入新高。且当月收入环比增长81%(不含国内安卓市场),顺利回归移动游戏收入榜单前十。

有了这个长线标杆在前,更多的实力厂商前赴后继地加入了SLG开发竞赛,而《率土之滨》开创的“率土like”以及持续迭代的内容,也成为了诸多新品着重研究的方向。

那么回头看,已顺利走过了8个年头的《率土之滨》,究竟有哪些长青秘诀?过往我们曾尝试剖析过,不过更多的是纯粹从第三方视角出发。前段时间,《率土之滨》推出了一个叫“原创月”的活动,不少开发团队成员罕见出镜,从研发的不同视角讲述他们是怎么做“率土”的。

结合开发团队的分享,以及今年最新的版更内容,或许我们可以重新审视该游戏经久不衰的关键。

上线8年仍居畅销前列,“古代战争宇宙”的炼成之路

在众多SLG品类发展研究中,都将《率土之滨》视作手游SLG赛道一大流派的开山鼻祖,它之所以能被打上“品类天花板”、“赛道领跑者”等SLG标签,与它开创了赛季制地缘战略玩法先河,也就是我们常说的“率土like”有着莫大关系。它的诞生及突围,可以说改变了整个国产手游SLG领域的发展命运。

如今《率土之滨》主打的赛季制玩法,也被许多SLG后来者所引用,甚至其它品类一些游戏身上,也开始尝试融入该设定。

据了解,目前《率土之滨》已经推出了共计15个征服赛季。纵观游戏赛季迭代历程来看,赛季制的更大价值在于,赋予了开发团队极大自由的开发空间。简单来说,每个征服赛季,你可以当作一个相对独立的游戏小世界去设计,不用像卡牌或MMO等品类,在加入新玩法时需要顾及全盘的平衡性,也因此开发团队可以放手进行各类新玩法的探索。

根据开发团队的分享,《率土之滨》每个赛季会着重突出一个古代战争元素的战略体验。

比如“兵合车错”赛季主要玩的是古代战争器械;“应天顺时”赛季主要借助天气地形作战;“群雄讨董”赛季主要还原的是十八路诸侯讨伐董卓的体验;“甲子狼烟”赛季则是带玩家重回甲子年,亲临群雄割据的东汉乱世等等。

在开发团队看来,《率土之滨》始于三国又不止于三国,它意在打造既真实又富沉浸感的东方古代战场,冀望玩家在不同战争环境下,体验运筹帷幄的战略乐趣。

而为了夯实古代战争沉浸体验,在率土225万格大世界里,他们追随历史的印记,尽可能地在游戏中还原出两千年的汉末十三州,包括建筑及地理风貌、人文特色等。

为此开发团队多次前往实地考察,研究古代人文历史,不断查找古画古籍,通过二创在游戏中还原出当时的建筑风格及细节。

为了还原各种地貌,开发团队多次前往实地考察再进行创作,既还原了嵩山最标志性的书册岩的褶皱岩层,也还原出了恒山的青黄相隔层次分明的高山。

左为游戏版恒山,右为现实恒山

在古代兵种的设计中,细致到盔甲、防具、武器、甚至鞋靴、配饰,均进行了多方考究。据悉开发团队是在看遍了无数秦兵马俑和汉陶俑后,才最终绘制出了如今的兵种外观。

开发团队在复盘时,表示率土希望从各方面还原那个时代的样貌,打造出一个生动真实的战争世界。

除了遵循历史文化的设计还原,这些年《率土之滨》的美术也历经了层层迭代,从2D走向3D,从偏静态的大世界演化成四季流转的动态大世界。譬如2018年首次升级3D化后,整个战场变得更真实立体。当战争打响时,满图征战的部队声势亦尽显场面浩大。

不仅如此,如今在游戏里,山川河流还可以与天气联动,一个地区长期下雨河流会形成洪涝;昼夜景观系统的切换,也赋予了游戏更真实的细节呈现。

综合《率土之滨》开发的两大核心思路:一边是对原创玩法的不断创新探索,另一边则是不断强化东方古代战争世界的真实细节。此二者是率土这些年迭代的核心命脉。

而二者之外,这些年他们同样关注玩家的反馈意见,据开发团队的分享,《率土之滨》中不乏玩家贡献的“灵感”设计。

比如“檄文”原本是由玩家同盟的自发行为,后面被开发团队发现纳入游戏设计;“授予官职”的玩法也是由玩家先提出,开发团队在研究后最终落地出一套魏蜀吴的官职官服设定。

在赛季设计上,玩家曾提出在作战期间,希望可以通过祭祀的方式来改变天气,随后在《应天顺时》赛季中,开发团队便以其为灵感,将其包装成了祭坛玩法,令战场局势更多变。还有武将中的曹彰,玩家研读相关记载,了解到曹彰年少起就善于射箭御马之术,可徒手与猛兽格斗,也能上马击剑,便建议官方设计战法时考虑与宝物关联。在经过开发团队讨论后,制作团队连夜修改了曹彰的战法设定。

在开发团队看来,玩家的加入共创,丰满了《率土之滨》战争宇宙构建的真实细节,也让整个东方古战场更加的鲜活。

看到这里或许你已有了一些答案,为什么《率土之滨》能长青这么多年。你很难找到太多团队,像率土团队这般,游戏在运营7、8年后,还能对新玩法探索保持旺盛的激情。

穿越千年,持续做国人能共振的三国游戏

溯源历史,保持创新迭代是《率土之滨》持续稳健畅销的关键,时间来到运营的第8个年头,在今年的赛季新版本「官渡争锋」更迭上,它也一如既往的表现出旺盛强大的研发创新力,做出让国人玩家产生共振的策略设计。

对于「官渡争锋」新赛季的内容,开发团队一方面秉持着尊重历史、真实还原的原则;另一方面在此基础上持续强化了更贴合当代人的思考与精神。

首先在玩法层面,冷兵器时代的战役,动辄绵延数年,两军相持时粮草等资源的储存、运输与补给往往是决定胜负的关键。而官渡之战里正是因为曹操抓住机遇“奇袭乌巢”,重创袁绍大军的资源储备,才造就了堪称戏剧性的战果。同时,曹操在期间发扬光大屯田制,大大提高了军队持续作战的能力,阐明了资源在古代战争中的重要地位。

以史实为灵感,开发团队便在新赛季中设计了「辎重仓」玩法:

具体来讲,各郡内新增不同数量的同盟建筑辎重仓,当战局发展到一定阶段,本阵营通过占领这些建筑就可获得征兵用时减少、消耗铜钱的数量降低等增益。尤其在各方鏖战僵持的官渡区域,辎重仓的影响力进一步扩大,将成为关键的战略要塞。

这样的玩法设计,一方面极大地提升了资源在赛季中的战略地位,让玩家的古代战争体验更具真实感与代入感,能够深刻体会何为“智将务食于敌,食敌一钟,当吾二十钟;忌秆一石,当吾二十石(《孙子兵法》)”,是古代战争艺术的突出体现。

另一方面,围绕着辎重仓,玩家也有了更为丰富的策略选择:是围绕城池布防还是优先夺取辎重仓?是正面交锋还是搞奇袭,来一手“兵断粮绝”?

此外,围绕着辎重仓玩法,开发团队还在本赛季中增加了不同类型的「资源库」建筑、兵种跨兵系转换等内容来丰富玩法的细节,为战局增加更多不确定性。

这些不确定性,不仅给玩家提供千变万化的战术选择,更意味着变数,意味着逆天改命。

这在我看来,也是《率土之滨》所开创的赛季玩法中,主打高自由战场最为灵魂的战略部分。让玩家在不同赛季中,都能体会运筹帷幄的乐趣。

而如果要提炼出制作组最想在「官渡争锋」赛季想要传达给玩家的精神,我想一定是“绝不躺平,不畏挑战,抓住机遇,改写人生”。这也是植根于中华历史文化的率土,一直以来区别于其它策略游戏的内核,不止于娱乐,还有更深层的人性拼搏内涵在其中。

其实回归现实生活来看,当下社会上浮躁的心态比比皆是,“摆烂”、“躺平”的论调甚嚣尘上。然而,“破罐子破摔”或许可以疏解一时的情绪,但绝无益于推动人生的进程,更遑论跨越人生的险阻——当下社会环境更需要一种年轻的,奋进的,不服输的抗争意识。

历史上,面对实力远高于自己的袁绍,如果曹操没有孤注一掷的勇气与决心,如果他在僵局里就此“躺平”,后世也就不会记住这精彩的一战——在「官渡争锋」赛季,开发团队同样鼓舞玩家发扬这种精神,纵使身临绝境也绝不躺平,善用智慧与计策,机遇与希望无处不在。

从这个角度来看,《率土之滨》在坚持创新,不断升级迭代品质的同时,也在不停地探索游戏价值的精神内核边界。各个赛季都有能让玩家情感共振,深度认同的文化内核,比如“应天顺时”强调的是人定胜天。

《率土之滨》各赛季所展现的精神内涵,既是穿越千年从历史挖掘的宝藏,又是契合当下社会需要的时代精神。也正是因为该游以自身为媒介,紧跟时代精神脉搏,搭建古今优秀精神共振的桥梁,才能不断地吸引年轻人的目光与认同。而用户圈层的扩大与年轻化,也持续反哺《率土之滨》,实现有生命力的长线运营。

结语

如果为SLG品类也写一本行业史书,那么《率土之滨》的存在与发展定是最为浓墨重彩的那一笔:开宗立派,改变赛道格局,持续刷新内容与玩法的上限……而从这些年《率土之滨》的匠心也可以看出,制作组对原创内容品质的坚持与坚守,既成就了自身,也获得了律法的支持。

就在今年5月,《率土之滨》诉《三国志・战略版》著作权侵权案取得了一审胜诉,在一审结果中,广州互联网法院对“独创性游戏规则受法律保护”给出了肯定答案。这无疑是进一步肯定了游戏创作中的独创能力,一定程度上也将影响未来游戏开发的走向。

可以说,开发团队选择了一条最简单也是最难的路:坚持原创,脚踏实地,以用户为本,不断探究游戏价值的边界。而这背后需要付出的汗水与努力,因此而收获的研发经验与用户生态,也绝无可能被轻易复刻——这就是《率土之滨》花费十年营造的壁垒。

如今,《率土之滨》已然成为赛道中不可撼动的庞然大物,从SLG的增量时代走到今天的红海战场,无数效仿者湮没在时间的洪流中,而它依然矗立。作为旁观者,我们也期待着下一个十年,《率土之滨》还能为行业带来怎样的震撼。

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