《福布斯》:次世代游戏不应该涨价到70美元

财富杂志《福布斯》资深编辑Paul Tassi发表文章,讨论了次世代游戏涨价的可能性和影响,全文如下:

次世代主机计划在今年年末正式问世,Xbox Series X和PS5的售价可能会超过400美元,而相应的次世代游戏售价可能也会一起上涨。

2K已经宣布,他们的《NBA 2K21》PS5和Xbox Series X版的售价为70美元,而PS4和Xbox One版的售价依然是60美元。虽然目前只有这一个孤例,但只要开了一个先例,接下来很有可能持续了15年的60美元标准游戏售价将会统一上涨10美元。

虽然涨价背后的逻辑很明显,但这并不是个好主意。

首先,最明显的理由是通货膨胀。游戏零售定价涨到60美元是在2005年,而按照通货膨胀率计算,2005年的60美元相当于2020年的78.77美元。所以其实游戏涨价的速度并没有跑过通货膨胀的速度。然而,游戏开发的成本却在逐年增长,所以利润率正在下降,对游戏回收成本所要求的的销量也在不断增长。

然而作为玩家,接受这10美元的涨价却是有很多困难的,至少舆论上会进行一番怨声载道。

首先,游戏售价的统一上涨肯定不仅限于实体版。无论是实体版还是数字版,都将涨到70美元这个统一标准。而数字版游戏的销售正在越来越普遍,因为网络基础设施的成熟,数字版游戏的购买和下载已经变得十分便利,PS5甚至在亮相的时候就宣布推出一个无光驱的数字版主机,估计不仅售价便宜,而且外形也更对称。

然而作为玩家,数字版游戏本来是为厂商节省了光盘制造和运输成本的,但售价方面却并没有体现出来。目前所有最新3A大作的数字版售价和实体版售价都是60美元,数字版玩家既不能租借游戏,也不能卖二手光盘回血,基本上单纯是为了能在首发当日第一时间玩到想玩的游戏,而支付与实体版一样的价格。

另一方面,实体版玩家也并非丝毫不受影响。虽然实体光盘可以卖二手回血,相当于无限期租一款游戏,根据价格浮动付出20-40美元的“租金”。但问题是,实体盘玩家通常也要同时持有两三张游戏光盘换着玩,70美元的售价对他们多少也是有影响的。而且游戏光盘的售价也会间接影响二手售价,很可能会变相提高实体玩家的“租金”。

再次,游戏厂商方面之所以能坚持60美元售价这么久,是因为他们早就找到了其他赚钱方式。一款游戏本体60美元,但发售以后通常都会推出季票,至少安排一年内4个DLC的内容,每个DLC卖15美元,4款DLC卖60美元,提前购买季票可享“便宜”的40美元价格。另外游戏内还会有氪金商城,各种装扮道具和消耗品,只要冲动上头,就可能氪出天价账单。所以虽然游戏本体售价60美元,但玩家们的消费早就不止这60美元了。

最后,我们还看到类似Xbox游戏通行证这样的订阅服务,只要按月付费,就可以免费玩到所有最新独占大作的数字版。虽然微软最初的目标是做“游戏领域的Netflix”,但显然他们已经有过之而无不及。所以在这个新模式的对比之下,70美元的售价就显得更加离谱。

虽然按照通货膨胀算,70美元售价的游戏并不比曾经贵,但按照目前的市场格局,次世代游戏统一涨价到70美元的做法并不明智。现在众多网络游戏都已经采取了基础免费的运营方式,如果3A大作涨价到70美元,恐怕会进一步丧失吸引力。

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